No me digas por qué, pero tras meses sin escribir he encontrado esto en borradores. Me olvidé completamente de publicarlo. Hoy ya no es la mitad de útil de lo que sería entonces, pero seguro que te gusta mi aventura. ¡No te la pierdas!

Hasta ahora había estudiado mucho el mundo de la minería, pero no me había metido de fondo en él. He hecho un pequeño estudio, de primera mano, para estudiar tres aspectos principales: ¿de verdad se gana dinero minando? ¿Es cierto que una tarjeta gráfica mediocre (como mi gtx960) no es rentable para minar o solo se ha llegado a esa afirmación por puro márketing? ¿Cómo se mina, qué programas me tengo que descargar y cómo funcionan? ¿Cómo funciona una pool cuando estás en ella? ¿Dónde crear mi cartera? Y muchas otras preguntas a las que encontrarás respuesta en este artículo.

Tenia ganas de probar a minar, pero claro, con una gtx 960 «no sale rentable» (o eso dicen). No sabía si iba a ganar 1 céntimo al día o si podía ganar 1000 euros al día. En los últimos dos años no he dejado de ver ejemplos de gente que se deja más de lo que vale un buen coche nuevo en tarjetas gráficas y dicen vivir de ello, ¿es realmente posible?. Tenía muchas ganas de probar pero nunca me había lanzado. Además, la complegidad del bitcoin ha aumentado tanto que como no tengas 5 gráficas AMD de alta gama no ganas absolutamente nada (o eso dicen, repito).

Para empezar: ¿qué es minar?

Para explicarlo bien tengo que enrollarme un poquito en los predecesores del dinero. Utilizamos el dinero como moneda de cambio de trabajo. Si no existiera el dinero, yo le haría 5 horas de trabajo a Juan y él me debería 5 horas de trabajo, pero alomejor su trabajo a mí no me interesa y esas 5 horas de trabajo de Juan prefiero guardármelas para otra cosa que Juan no hace. Además, alomejor 1 hora de su trabajo vale 3 de las mías porque mi tarea es sencilla mientras que su tarea es compleja y ha necesitado muchos años de estudio, ¿verdad?. Con el dinero lo que decimos a la sociedad es, más o menos: «He dado a la sociedad un trabajo o algo valorado en 500 euros. Ahora yo tengo una divisa con la que puedo comprar a la sociedad otra cosa que valga 500 euros». Más o menos esta idea es sencilla.

El problema viene cuando entran en juego los malvados (y por malvados nos incluyo absolutamente a TODOS). Las divisas son complicadas de fabricar porque tienen que ser documentos infalsificables. Además, debe existir alguien que verifique que esas transacciones son legales y veraces. Para un ejemplo de 2 o 5 personas no hay problemas, y mucho menos si se conocen entre ellas. Pero cuando estamos hablando de 7 mil millones de personas totalmente desconocidad absolutamente SÍ, ES NECESARIO.

¿Lo has captado? En una moneda normal el que la controla es el estado, los bancos y todo el sistema en general. Tiene la problemática de que los bancos cobran comisiones, no les llega con ganar dinero moviendo un dinero que no es suyo. Pero eso es otro tema. Y al igual que los bancos, el Estado tambíen necesita dinero para seguir manteniendo la moneda. Por lo tanto, la moneda común (el Euro, el Dólar y demás) son monedas centralizadas. Eso significa que so monedas que dependen de un único controlador.

La diferencia entre las monedas normales y las criptomonedas es que estas últimas son descentralizadas, y ahí es donde entra en juego el minado. ¿Quíen controla la moneda? TODOS. Bueno, en realidad, los mineros. Cuando tu haces una compra en BitCoin, por ejemplo, debe restarse esa cantidad de tu cuenta y sumarse después en la cuenta de la persona a la que le has comprado lo que sea. Y además, debe comprobarse en tu pasado de transacciones que tienes la cantidad suficiente para pagar. Sencillo, ¿verdad? Pues no, no lo es para nada. Todo esto está cifrado (de ahí el nombre de criptomonedas) y entran en juego diversos factores como Blockchain que, si me pongo a escribirlos aquí nos desviamos demasiado del tema. Todas las transacciones son anónimas y necesitan mucha potencia de cálculo para verificarlas (que es la tarea que hacen los mineros) por eso los que minan tienen equipos tan caros.

Otro factor que cumple el «controlador» de una moneda centralizada es la puesta en circulación de más moneda. Una vez más el Estado se encarga de eso. Sin embargo, ¿cómo se ponen en circulación más divisas en estas monedas? Muy sencillo: esa es la recompensa por minar. Cuando un usuario verifica un bloque el sistema le da una cierta cantidad de la susodicha criptomoneda. Si estás minando en una piscina, la recompensa se dividirá según la potencia de cálculo que hayas ofrecido. Todo parace perfecto, pero a mí me surge una pregunta: los BitCoin no son ilimitados, se crearán hasta 21 millones. Una vez que ya hayan sido puestos todos en circulación, ¿de qué forma se recompensará a los mineros?

Comenzamos con el experimento

Ya has entendido más o menos cómo funciona este mundo, ¿verdad? Hasta ahora la moneda a la que he hecho mención para el ejemplo ha sido el BitCoin, no obstante, el experimento lo he realizado con Zcash. ¿Por qué? Porque es una moneda cuyo algoritmo para minar funciona más óptimo en GPUS Nvidia, que es la que tengo yo. Ethereum, por ejemplo, es al contrario: es el gran culpable de que no tengamos tarjetas AMD en stock. Así misno, Zcash no es la única moneda que funciona bien en Nvidia, aunque sí es cierto que son menos las monedas con algoritmos «Nvidiosos» (por decirlo de alguna forma, jeje) y la gran mayoría funcionan mejor con una AMD. Además de que las Nvidia son más caras y, por tanto, cuesta más amortizar la inversión.

Para el experimento he utilizado mi ordenador personal: el Project Neo 6. Ya he hablado alguna vez de el, sobretodo en el sitio antiguo, pero seguramente no lo conozcas. Resumen:

Además, justo me había llegado un portátil nuevo: el Lenovo Ideapad Y700. I7 6700HQ, Gtx 960m, 8GB ram y 250GB de disco sólido que yo mismo adquirí. En este caso se trata de un Crucial MX300 de 275 GB. Teclado retroiluminado y pantalla 1080p ips. Como curiosidad: la GTX 960m rinde la mitad que la GTX 960 normal: 65 H/s frente a 165 H/s.

Cálculo del consumo

Antes de nada, avisar de que estos cálculos son orientativos y tirando a la baja para intentar favorecer la retabilidad del proceso. Ya aviso, aún así no es rentable. Pero continuemos.

No tengo medidor de consumo, así que tuve que investigar por la red para intentar averiguar 2 coas:

  1. ¿Se cumple el TDP de 120W de mi GPU?
  2. ¿Cuánto debería consumir mi ordenador con todo lo que tiene en IDLE, excepto la GPU al 100%?

En un artículo del chapuzas, contaban cómo un ordenador con un procesador i7 similar al mío y un SLI de 2Gtx 960 daba picos máximos de unos 315W. En el artículo data que cada GPU (no son del mismo ensamblador) consumía 134 y 112W, lo que verifica un consumo total del equipo de 316W. Por tanto, de primeras podía estipular que sí, se cumple el TDP de mi tarjeta gráfica: 120W. Teniendo en cuenta más datos del artículo, puedo suponer un consumo teórico total de mi equipo de aproximadamente 200W. No es del todo cierto ya que, si bien es cierto que el equipo contaba con un hardware parecido, mi máquina cuenta con el triple de ram y muchas más unidades de almacenamiento, aparte de LEDS y una refrigeración líquida que consume más que un disipador de aire convencional. Por tanto no sería raro que mi consumo real se acercara o incluso alcanzara fácilmente los 300W. En favor de este cálculo aproximado he de decir que para minar hacía un underclock al procesador y a las memorias dejando mi i7 a 1Ghz y las ram a frecuencia stock de 2133Mhz, lo que debería bajar notablemente el consumo.

En fin, que tenía que coger un valor para hacer cálculos y cogí 200, pero lo considero un dato muy bajo. Aún así, al no salir rentable, más razón me da.

Según he encontrado el precio de la electricidad ronda los 0.12€ Kw/h Por tanto, un equipo que consume 200W tiene un coste por hora de unos 0.024€/h. Es decir, 2 céntimos y medio por hora. Esto significa que, durante 24 horas, consume alrededor de 60 céntimos y en una semana (que fue el tiempo empleado para el experimento) saldrían unos 4.20 euros. En un mes, 16,80 y en un año no bisiesto unos 220€ totales. Repito que este dato de consumo es orientativo y que estoy seguro de que mi máquina consume más.

Ya sabemos cuánto gasta nuestro equipo. Calculemos ahora la productividad.

Cálculo de la productividad

Al hacer el experimento (lo hice en julio de 2017 y ya estamos en septiembre) cometí un pequeño error: tuve los dos equipos minando. Tanto el sobremesa (el Neo 6) como el recién llegado portátil Lenovo Y700. Anoté, eso sí, las horas de trabajo de cada uno. Aunque el experimento fue de minar duarante una semana, necesité en algún momento puntual alguno de los equipos y debía parar el minado. Pero todo anotado y los cálculos, creedme, son bastante exactos.

El tema es que en total ambos equipos daban una potencia de 220 H/s (parece poco, pero recuerdo que esto es Zcash). De esos 220, 60 eran producidos por el portátil. Por tanto, el 27% de la producción correspondía al equipo de Lenovo. No obstante, según las horas trabajadas por cada equipo, el 20% de la producción correspondían finalmente al nuevo pequeñin. ¿Cuánto obtube de beneficio? Menos de 10 euros:

Valor zcash

Como el equipo grande tampoco estuvo totalmente trabajando 24/7 (como ya he dicho, lo necesité algún momento puntual) consideré que sí podría haber conseguido los 10 euros redondos de haberlo dejado toda la semana sin parar. Por tanto, según los cálculos anteriores de la productividad, concluyo que el Project Neo 6, por sí solo, es capaz de dar alrededor de 8 euros semanales en Zcash. A primera vista me parecía bonito: 8 euros semanales son 32 euros mensuales solo por tener el ordenador encendido. Oye, algo es algo, ¿verdad? Además, mi GPU me costó NUEVA 150 euros, osea que la inversión se amortiza rápido, ¿verdad? pero sigamos avanzando.

Análisis de la inversión

Recopilemos: aproximadamente unos 4 euros semanales en gastos energéticos y 8 euros de ganancia bruta. Esto significa que, si tuvieras que pagar la electricidad (en mi caso no, es lo que tiene ser joven y vivir con los papis) serían unos beneficios de 4 euros semanales. Unos 16 mensuales, que al año serían alrededor de 192. Oye, no está mal. Y si uus papis te pagan la electricidad tu podrías llevarte, atención, casi 400 euros anuales. Así hasta parece que te sale gratis el ordenador y todo, ¿verdad? Pues esque ahí está el problema amigos: tengamos en cuentala amortización del equipo.

Os cuento cómo he calculado la amortización: mi equipo es extremadamente caro y poco optimizado para la minería. Con monitor y periféricos pasa de los 2500€. Si pretendes amortizar semejante bicho a base de 400 euros anuales, tardarías más de 6 años. Y ya te digo yo que la gráfica no aguanta 6 años al 100 por cien 24/7. Además, ten en cuenta que el ordenador estará encendido, haciendo ruido y dando calor absolutamente en todo momento. Yo tengo el ordenador en mi propia habitación, donde duermo y donde estudio. ¿6 años desgastando la máquina y causando molestia? Desde luego que es TOTALMENTE INVIABLE. Ojo, y eso contando que no pagas la electricidad. Si cargas con los gastos entonces los beneficios son de la mitad, alrededor de 200 anuales como ya has visto. Entonces, tardarías 12 PEDAZO DE AÑOS en amortizar el equipo. Antes de la mitad de su vida ya sería un equipo obsoleto.

Pues entonces, como mi equipo no es un buen ejemplo, vamos a facilitar un poco las cosas: vamos a calcular solo la amortización de la tarjeta gráfica. No es un mal ejemplo hacerlo así, ya que en un equipo profesional de minería el gasto es, casi en totalidad, todo GPUs y, aunque cambies de GPUs, otros componentes como procesador, placa base, ram y demás aguantan más tiempo y no hace falta cambiarlos. La GPU del ejemplo es una GTX 960 que me costó 150 euros en su día. Hoy en día tengo una 2070 súper, pero este artículo estaba en borradores y se ha publicado algo más tarde de lo esperado. Pues eso, que en menos de un año, amortizas gráfcia. Eso sí, repito: 24/7. En el momento que apagues tu equipo o lo uses para jugar, estrás palmando pasta. Que,  ¿a que ya no es tan atractivo?